健康新聞:水中毒可致死

人牙肉腫痛,可以吃止痛藥、用冰敷或看牙醫,但英國44歲男子桑頓(Andrew Thornton)卻在8小時內狂飲10公升凍水,認為可減輕牙肉痛,結果因飲水太多以致水中毒喪命。 肇事英國男子桑頓認為狂灌凍水有助紓緩牙肉痛,一直拒用止痛藥。在他水中毒前兩日,就曾喝下大量凍水紓解牙肉痛病情。當他被送到醫院時,已經步履蹣跚,口齒不清,桑頓的母親說﹕「他不能行直線,右手不能活動。」醫護人員曾以為他喝醉,但後來發現,這些徵狀都是因喝水太多引致腦脹所致。醫護人員其後為他體內注入鹽分,但翌日終因心臟病發死亡。負責桑頓病例的病理學家帕德威爾(Alan Padwell)醫生說﹕「他聲稱飲水可紓緩牙肉痛,儘管其後他嘔出大量水,但由於飲得實在太多,身體負荷不了。身體其實會告訴你需要幾多水,只要飲食正常,身體就會自動調節。」 心臟病專家欣多利夫(Mark Hinchliffe)指桑頓死於飲水過多誘發的心臟病,事件純屬不幸。桑頓的母親則稱,飲水太多確會對身體有害,「桑頓是聰明人,若他一早知道飲水太多的害處,就不會這樣做」,並表示桑頓有牙肉痛多年,但從不看牙醫,只以漱口水或喝水紓緩牙肉痛。任職貨倉管理員的桑頓,經常有體力勞動,而且會定期踢足球,身體一向無大礙,只曾在去年12月,他在母親的住所內昏倒,被送院救治。 由於喝水太多會稀釋血液中的鹽分,細胞及器官因而膨脹,腦壓上升,以致身體不能正常運作。去年英國就有兩人因水中毒或飲水過多而死。

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